Bevlogen vrijwilligers: onmisbaar voor de wandelsport

woensdag 4 december 2019

Zonder vrijwilligers zouden er geen wandelevenementen zijn. Wandel.nl zet een aantal vrijwilligers in de spotlights: van routebouwers tot verzorgers op de rustposten.

Ze hangen voor dag en dauw de routepijlen op, zorgen voor de verzorging op de rustposten onderweg, maar zorgen ook voor de aanvraag van de noodzakelijke vergunningen en voor de administratie. Zonder vrijwilligers geen wandelevenementen. Wie zijn toch deze bevlogen mensen die hun vrije tijd, maar ook hun ziel en zaligheid, in de wandelsport steken? Wandel.nl zet een aantal vrijwilligers in de spotlights.

Mia Dielesen Mia Dielesen

Van inschrijftafel tot secretaris

De vrijwilliger die je vaak het eerste treft tijdens een georganiseerde wandeltocht is degene die op de startlocatie achter de inschrijftafel zit. Doe je mee aan een evenement van Wandelsportvereniging OLAT, dan zou dit heel goed Mia Dielesen kunnen zijn. Regelmatig zit zij in het startbureau om alle deelnemers welkom te heten en te zien vertrekken (om daarna zelf ook nog een wandeling te maken).

Mia begon ooit met de verkoop van wandelgidsen in de Wandelboetiek van OLAT en breidde haar takenpakket steeds verder uit. Inmiddels is ze secretaris van de OLAT Wandeldagen, regelt ze de aanvragen van vergunningen voor alle evenementen en verzorgt ze tijdens de Vierdaagse Nijmegen de leden van OLAT langs de route. ‘Het gaat vanzelf jaar na jaar verder. In Nijmegen denk ik wel eens: dit is het laatste jaar. Het is best zwaar werk, met vroeg opstaan en korte nachten. Maar de sfeer langs de route en ook onderling is zo gezellig dat ik ieder jaar weer vergeet hoe zwaar het was. OLAT zorgt bovendien heel goed voor haar vrijwilligers.’ 

Huub Ramakers Huub Ramakers

De zorgvuldig gekozen startlocatie

De startlocatie waar je vertrekt voor je tocht, is zorgvuldig door de organisatie uitgekozen. Zijn er voldoende parkeerplaatsen aanwezig? Zijn alle vergunningen aangevraagd? Zijn er voorzieningen als toiletten en horeca? Binnen WV Vilt is Huub Ramakers onder meer voor deze taken verantwoordelijk. Sinds 2013 heeft hij als bestuurslid onder meer het materiaalbeheer, de aanvraag van vergunningen bij gemeenten en terreineigenaren en het kiezen van de startlocaties en rustplaatsen in zijn portefeuille.

‘Om voldoende variatie in onze tochten te bieden, wisselen we elke twee jaar van startlocatie en kiezen we andere routes’, legt Huub uit. Daarnaast zorgt hij voor een ander belangrijk onderdeel: de veiligheid. Huub regelt de EHBO-teams en de verkeersregelaars op de verschillende locaties langs de route. Samen met zes andere bestuursleden besteedt hij veel vrije tijd aan de wandelsport. ‘We zien steeds nieuwe mogelijkheden en uitdagingen, waar we vervolgens samen mee aan de slag gaan. Dat is het mooie van dit werk.’   

Harry van de Beek Harry van de Beek

'Tijdens de tochten zijn we allemaal 'gewone' vrijwilligers'

Als organisatie wil je natuurlijk dat zoveel mogelijk wandelaars op je evenement afkomen. Binnen WV Vilt zorgt Harry van de Beek sinds 2014 voor de PR en communicatie. Zijn taken bestaan uit het promoten van de evenementen, onder meer via een eigen website, Facebook en de meer ‘klassieke’ persberichten. De tochten van WV Vilt weten steeds meer wandelaars naar Zuid-Limburg te trekken. Met speciale evenementen voor de jeugd weet de vereniging ook jonge wandelaars aan te spreken. Sinds dit jaar is Harry voorzitter van WV Vilt. In deze rol probeert hij de tochten van zijn vereniging zo goed mogelijk op de kaart te zetten. ‘We zijn een vereniging van vrijwilligers en geen bedrijf, maar toch proberen we samen de organisatie zo soepel mogelijk te laten verlopen.’ Waarom hij zoveel tijd in zijn vrijwilligerswerk steekt? ‘Het voldane gevoel van weer een succesvolle tocht en de hartverwarmende reacties van de wandelaars maken dit meer dan goed.’ En Harry mag dan als voorzitter aan het roer staan, ‘tijdens de tochten zijn we allemaal ‘gewone’ vrijwilligers.’

Rob van Stuivenberg   Rob van Stuivenberg

Voor dag en dauw aan de wandel

Eenmaal vertrokken bij het startbureau, volg je de route via de pijlen en markeringen. Je denkt er misschien niet zo bij na als je aan het lopen bent, maar iedere pijl is door iemand opgehangen. Meestal al voor dag en dauw en in weer en wind. En terwijl je na afloop thuis onder de warme douche staat, is er ook weer iemand die alle pijlen verwijdert.

Rob van Stuivenberg coördineert binnen OLAT de uitpijlers en voorlopers van de routes van de Winterserietochten en de Nacht van OLAT. Voor de tocht zorgt hij ervoor dat alle pijlen op de juiste plekken hangen en ook dat ze na afloop weer netjes worden weggehaald. Inmiddels doet Rob dit werk zes jaar. Sinds vorig jaar is hij daarnaast ook nog algemeen bestuurslid van OLAT. Hij beantwoordt vragen van wandelaars en bespreekt hun wensen in de bestuursvergaderingen. Waarom Rob dit werk doet? ‘Door mijn werk als vrijwilliger kunnen veel wandelaars een mooie tocht lopen en genieten van de natuur, zonder de weg kwijt te raken.’

Johan van de Sande   Johan van de Sande

‘Dankbaar werk’

Op iedere kruising en splitsing van wegen of paden zie je tijdens je tocht welke kant je op moet. Het spreekt voor zich dat hier veel, heel veel, pijlen voor nodig zijn. Het beheer hiervan is binnen OLAT in handen van Johan van de Sande.

Negen jaar geleden begon Johan als routebouwer van de wekelijkse Rooise wandelingen en inmiddels zorgt hij voor de routes van alle grote tochten, van de Winterserie tot de OLAT Wandeldagen. Met plezier besteedt hij zijn weekenden aan het vrijwilligerswerk. ‘Het is dankbaar werk, want ik zie de wandelaars genieten van een mooie tocht en soms krijg je ook nog een compliment’, omschrijft hij zijn drijfveren. ‘Het levert heel veel sociale contacten op.’

Wiel Beckers Wiel Beckers

'Je moet wel zelf van wandelen houden'

De routes van een wandelevenement zijn al ruim van te voren bedacht. Binnen WV Vilt loopt Wiel Beckers iedere week met een vaste groep vrijwilligers door de Limburgse heuvels om nieuwe routes te testen en om te controleren of de paden in orde zijn. De dag voor de tocht gaat Wiel op pad om de bordjes en linten op te hangen en in alle vroegte voor de start volgt dan nog een laatste controle. En na afloop haalt Wiel met zijn collega's alle pijlen weer weg. 'Het is geen gemakkelijk werk, maar wij vinden het belangrijk dat de routes voor de wandelaars goed gemarkeerd zijn. Het is dankbaar werk en wij krijgen dan ook altijd positieve reacties van de wandelaars. Om dit te kunnen doen, moet je natuurlijk wel zelf van wandelen houden.'

Annie Schijns Annie Schijns

Warme koffie en verse vlaai

Terwijl je een uur aan het wandelen bent, begin je zin te krijgen in een warme kop koffie. De rustpost langs de route vormt dan een welkome tussenstop van je wandeltocht. Wandel je een tocht van WV Vilt, dan kun je hier verse vlaai verwachten. Annie Schijns verzorgt de catering tijdens deze tochten en leidt als coördinator alles in goede banen. Zij zorgt ervoor dat er voldoende te eten en drinken op de rustposten aanwezig is. 'Ook snijd ik zelf de vlaaien, want dat is een speciale handigheid.' Inmiddels doet Annie dit werk 6 jaar, behalve voor WV Vilt ook voor de Heuvelland4daagse. 'Ik doe dit werk heel graag. Zo kan ik iets terugdoen voor de maatschappij en kan ik lekker tussen de mensen zijn.'

Toon Kanters Toon Kanters

40 kruiken met water en 60 gesmeerde broden

Bij de maandelijkse Winterserietochten van OLAT worden de rustposten verzorgd door Toon Kanters. Hij doet de inkopen (overigens geen oploskoffie, want hij zorgt via een aggregaat en percolators voor verse koffie op de rustposten) en bouwt de posten op. Alles wordt vervoerd met een grote bestelbus, die Toon heeft gehuurd.

De werkzaamheden beginnen al op zaterdagochtend, als Toon met een andere vrijwilliger gaat kijken waar hij de volgende dag de posten gaat opzetten. ‘Zodat we de volgende ochtend in het donker niet voor verrassingen komen te staan.’ Vervolgens is het op zaterdagmiddag tijd om 40 kruiken met water te vullen. Uitslapen is er de volgende ochtend niet bij, want Toon is dan om 6.30 uur bij het startbureau om samen met tien vrijwilligers naar de rustposten langs de route te gaan. Toon heeft deze vrijwilligers per mail dan al van instructies voorzien. Deze vrijwilligers brengen in totaal 60 gesmeerde broden mee. Als de laatste wandelaar uit de rustpost is vertrokken, ruimen Toon en zijn collega-vrijwilligers de boel weer op. Pas rond 18.00 uur zit zijn werkdag erop. En de volgende ochtend volgt dan nog het lossen, opruimen en terugbrengen van de gehuurde bestelbus. Ook tijdens de Vierdaagse Nijmegen staat Toon vier dagen klaar langs de route om zijn clubgenoten te verzorgen. ‘Het is bijzonder veel werk, maar heel mooi om dit samen met de andere enthousiaste vrijwilligers te mogen doen. We krijgen vaak hele mooie complimenten van de wandelaars. En zeg nou zelf: waar zouden we zijn zonder vrijwilligers?’

KWBN dankt Mia, Huub, Harry, Rob, Johan, Wiel, Annie, Toon en al die andere bevlogen vrijwilligers die zich in heel Nederland inzetten voor de wandelsport! En doe je mee aan een wandelevenement (komend weekend, maar ook de rest van het jaar), vergeet dan niet om de vrijwilligers te bedanken.


Word lid van KWBN

Als wandelliefhebber zit je goed bij KWBN. Wij bieden iedere wandelaar voordelen op maat. Kijk snel verder!

Waarom lid worden?